1.Les Pays-Bas et l’eau

What would happen if the Netherlands were not protected by dikes and duines.
Animation: The Netherlands without dikes and duines
L’eau a toujours joué un rôle-clé dans l’histoire des Pays-Bas. D’une part, elle a toujours été source de richesses pour le pays via le commerce et la pêche. D’autre part, elle a provoqué beaucoup de catastrophes qui ont entraîné d’énormes pertes. Encore aujourd’hui, l’eau reste un facteur important pour les Pays-Basque les Pays-Bas ne peuvent ignorer. D’un point de vue géographique, le pays jouit d’une position côtière favorable : il est doté d’une vaste zone côtière, et situé dans le delta de quatre grandes rivières, ce qui facilite le commerce à la foispar vers la mer et avec vers l’arrière pays.

A travers les siècles, les Pays-Bas ont presque doublé leur superficie en poldérisant des lacs intérieurs et des morceaux de mer. A cause de cette poldérisation, près de 40% du pays se situent sous le niveau de la mer, dont une grosse partie à l’ouest, dans une région densément peuplée et importante économiquement parlant, où se trouvent des villes comme Amsterdam et Rotterdam. Pour garder ces régions au sec, l’eau excédentaire est en permanence pompée hors des polders en continu. De plus,, et le pays est protégé des inondations par une combinaison de digues, de dunes, d’écluses et de barrages. Après les dernières grandes inondations de 1953, on lança le plan Delta : un des plus grands projets de génie hydraulique jamais entrepris.