1. Alankomaat ja vesi

What would happen if the Netherlands were not protected by dikes and duines.
Animation: The Netherlands without dikes and duines
Vesi on aina ollut keskeisessä asemassa Hollannin historiassa. Toisaalta se on tuonut Alankomaihin vaurautta kaupan ja kalastuksen kautta, ja toisaalta se on aiheuttanut lukuisia menetyksiä useiden tulvien myötä. Tähän päivään saakka vesi on säilynyt tärkeänä Alankomaille. Maantieteellisesti tarkasteltuna Alankomaat sijaitsevat hyvin suotuisassa paikassa; meren rannalla neljän suuren joen suistoalueella.

Vuosisatoja jatkunut järvien ja merialueiden polderointi (kuivattaminen ja muuntaminen maanviljelyyn kelpaavaksi) on lähes kaksinkertaistanut Hollannin maapinta-alan. Polderoinnin seurauksena lähes 40 prosenttia maasta lepää merenpinnan alapuolella. Suuri osa tiheään asutusta ja taloudellisesti tärkeästä läntisestä Hollannista kuuluu tähän alueeseen, mukaan lukien sellaisetkin kaupungit kuin Amsterdam ja Rotterdam. Alueiden pitämiseksi kuivana ylimääräistä vettä pumpataan jatkuvasti pois poldereista. Lisäksi Alankomaita suojellaan tulvilta tulvavallien, dyynien, patojen ja sulkujen yhdistelmällä. Viimeisimmän, vuoden 1953 suuren tulvan jälkeen ihmiset päättivät rakentaa Deltawerkenin, yhden suurimmista tulvasuoja- ja vedenhallintaprojekteista maailmassa.