Bergen op Zoom


Porte de la ville
Bergen op Zoom se situe en Nord-Brabant, juste à l’est de la Zélande, et compte environ 62.000 habitants. La ville s’étend au bord de l’Escaut-Oriental (Oosterschelde) et son sol est argileux et sableux. Bergen op Zoom était à l’origine un havre et un village de pêcheurs, mais aujourd’hui c’est plutôt une ville industrielle. Cependant, des anchois, des huîtres, des moules et des homards sont pêchés dans un but commercial. Des bateaux de 2000 tonnes peuvent s’amarrer dans le port Theodorus qui a été inauguré en 1964. Grâce à ce port, le commerce maritime de la ville a nettement augmenté au cours des années. Dans les environs de Bergen op Zoom, on cultive des asperges dans des serres. La ville fournit également des services de juridiction, d’éducation et de santé pour les villages environnants.

Le paysage urbain


Markiezenhof
L’origine de Bergen op Zoom remonte au début du treizième siècle. La forme circulaire de la ville médiévale est visible sur sa carte actuelle. Presque toutes les constructions de défense ont été démolies au dix-neuvième siècle afin de faire place à l’industrie qui ét ait en pleine expansion. Stratégiquement, elles ne remplissaient plus aucune fonction. Cependant, la ville a gardé plusieurs vieux bâtiments. L’un d’entre eux est la Cour des Marquis (Markiezenhof), l’ancienne résidence des marquis de Bergen op Zoom, construite entre 1485 et 1532. La Grande Eglise (Grote Kerk ou St. Gertrudiskerk), elle aussi, date du quinzième siècle. La porte de la vieille ville (Onze Lieve Vrouwe Poort) est originaire du quatorzième siècle, elle dispose de deux tours construites en pierres blanches naturelles.