Funcionamiento


Durante niveles de agua de 3 metros por encima del NAP (nivel de agua normal de Ámsterdam) los brazos de la barrera serían activadas y así cerrar el canal que mide 360 metros de ancho. A primera vista es casi imposible de creer que dicha barrera puede realizar semejante trabajo, la barrera de Maeslant es casi igual de largo que la torre Eiffel y pesa cuatro veces más que ésta. Es la única barrera de tempestad con partes movibles más grande del mundo. Las compuertas tienen un largo de 240 metros cada una. Durante circunstancias normales  estas compuertas se encuentran completamente abiertas de manera que los barcos puedan pasar sin complicaciones y tener acceso al puerto de Róterdam. Las compuertas permanecen en unos puertos que miden 210 metros de largo y que se encuentran a ambos costados de la costa.

Durante mareas vivas los puertos se llenan de agua y las compuertas huecas comienzan a flotar. Por medio de un pequeño tren las mismas se desplazan en el agua en un proceso que dura aproximadamente media hora. Cuando las compuertas se encuentran a la mitad del canal se abren unas válvulas las cuales hacen que las compuertas se llenen de agua. Esto hace que las puertas se hundan al fondo. En el fondo, justamente debajo de las compuertas se encuentra un encaje de cemento en donde las puertas se ajustan. Este encaje de cemento se llena de limo pero para cerrar el Nieuwe Waterweg correctamente los brazos deben posicionarse justamente en el umbral. Las puertas no descansan directamente encima del umbral sino cuelgan a una pequeña distancia sobre él. La corriente debajo de las puertas se fortalece y así limpia el encaje. Después de una hora, los brazos descansan sobre el orificio limpio. El nivel de agua en el lado del mar es mayor que el nivel de agua en el lado del río. La fuerza que se avecina ante la barrera durante una tormenta es igual a 350 mega Néwtones: esto es equivalente al peso de 350.000 hombres fuertes cargando 100 kilogramos. La diferencia en presiones es tan grande que harían que un barco se volteara, pero la forma especial de la barrera impide que esto ocurra.