Géologie

La géologie est la science qui s’occupe du passé de la terre (cycles, processus) mais aussi de son histoire à venir. La géologie peut être subdivisées en une série de sous-disciplines. La pétrologie s’intéresse par exemple à la description et à la formation de la roche. La géomorphologie s’occupe en revanche du relief et de la surface terrestre. La géologie structurelle et tectonique se concentre quant à elle sur la formation de la roche et sur la constitution de montagnes. La seismologie s'intéresse, elle, des tremblements de terre et la vulcanologie s’occupe, sans surprise, des volcans. La géologie a connu un essor particulier dans le courant du vingtième siècle et a donné naissance dans la foulée aux différentes sous-disciplines.

La géologie historique

Cette discipline s’occupe de la description et explication du développement de la planète entière. A cette occasion, on a notamment recours aux fossiles qui ont été découverts. Les développements successifs que la terre a traversé peuvent être représentés sur une échelle temporelle. Différentes méthodes sont à la disposition des chercheurs pour interpréter les évolutions. La première de ces méthodes est la stratification qui consiste à vérifier la présence de fossiles dans la couche terrestre étudiée. La stratification est fondée sur trois lois. La première est que chaque couche est plus jeune que celle située en dessous d’elle. La deuxième est que l’âge relatif d’une couche est déterminé à l’aide des fosiles s’y trouvant. La troisième loi veut que l’ordre de succession de fossiles soit le même dans d’autres couches. Une autre méthode vient de l’évaluation radiométrique de l’âge. Cette méthode est requise dans le cas de couches terrestres où aucun fossile n’est observable. Ces roches datent de périodes auxquelles il n’y avait pas encore de vie sur terre. Grâce au rayonnement radioactif de certaines roches il est possible d’en estimer l’âge. Pour les roches datant d’il y a par exemple plus de 570 millions d’année la maîtrise d’une telle méthode est un aboutissement important.