Geologische tijd

De geschiedenis van de aarde is in hoofdstukken verdeeld. Die hoofdstukken zijn weer in paragrafen verdeeld, die weer in alinea’s, die in zinnen, die in woorden en die in letters. De hoofdstukken van de aardgeschiedenis heten Archaeïcum, Proterozoïcum en Phanerozoïcum. Het Archaeïcum begon 4,5 miljard jaar geleden en eindigde 2,5 miljard jaar geleden. Het Proterozoïcum begon waar het Archaeïcum ophield en hield zelf op rond 570 miljoen jaar geleden. Toen begon het Phanerozoïcum, waarin wij nog steeds leven. De eerste twee hoofdstukken van de aarde worden samen ook wel Precambrium genoemd.
De belangrijkste gebeurtenissen in de periodes waren het ontstaan van leven en het ontstaan van bewegende aardplaten. Het derde hoofstuk, het Phanerozoïcum, heet ook wel Cambrium. In het Cambrium gebeurde er iets bijzonders: er kwamen hogere, georganiseerde dieren op Aarde die harde delen (schalen, skeletten) hadden. Vanaf dat moment kunnen fossielen gebruikt worden om de ouderdom van gesteenten te bepalen.