1. Η Ολλανδία και το νερό

What would happen if the Netherlands were not protected by dikes and duines.
Animation: The Netherlands without dikes and duines
Το νερό από πάντα έπαιζε έναν κεντρικό ρόλο στην ιστορία της Ολλανδίας. Από τη μία έφερε πλούτο στην Ολλανδία μέσω του εμπορίου και της αλιείας, από την άλλη προκάλεσε και μια σειρά απωλειών μεσα από μεγάλες πλυμμήρες. Σήμερα, το νερό είναι σημαντικό για την Ολλανδία. Από γεωγραφικής άποψης, η Ολλανδία, βρίσκεται σε πλεονεκτική θέση: στη θάλλασα και στα Δέλτα (ένα τριγωνικό κομμάτι γης στις εκβολές ενός ποταμού) τεσσάρων μεγάλων ποταμών. Η Ολλανδική επιφάνεια σχεδόν διπλασιάστηκε ανά τους αιώνες με τη βοήθεια αποξηράνσεων (περιοχές αποστραγγισμένες έτοιμες για καλλιέργεια) λιμνών και τμημάτων θάλασσας. Ως αποτέλεσμα αυτών των αποξηράνσεων σχεδόν το 40% της γης σήμερα βρίσκεται κατω από το επίπεδο της θάλασσας. Η εν λόγω γη περιλαμβάνει μεγάλα κομμάτια πυκνοκατοικημένων και οικονομικά σημαντικών περιοχών της Δύσης, όπως το Άμστερνταμ και το Ρόττερνταμ. Για να διατηρηθούν οι περιοχές αυτές στεγνές, το πλεονάζον νερό αντλείται συνεχώς από τις μπαζωμένες περιοχές. Έτσι, η Ολλανδία προστατεύεται από ένα συνδυασμό αναχωμάτων, αμμόλοφων, φραγμάτων και αντιπλημμυρικών διαχωριστικών. Μετά τη μεγάλη πλημμύρα του 1953, αποφασίστηκε η ίδρυση της Deltaworks, ενός από τα μεγαλύτερα προγράμματα διαχείρησης νερού στον κόσμο.