Le fonctionnement

A première vue il est presque à n’y croire qu’un barrage anti-tempête ayant l’air tellement léger sera capable de réaliser une telle performance. Le barrage anti-tempête a presque la même longueur que la Tour Eiffel et il a même quatre fois son poids. En plus est-ce le seul barrage anti-tempête dans le monde, possédant des pièces mobiles tellement grandes. C’est que chacune des portes servant de barrages a une longueur de 240 mètres. Sous des conditions normales les portes sont en position tout à fait ouvertes donnant à la navigation ainsi accès au port de Rotterdam. Dans ce cas-là les portes sont rangées dans des docks de 210 mètres de long situés le long des deux rives.

En cas d’un raz de marée les docks sont inondés et les portes creuses commencent à flotter. A l’aide d’un petit train elles sont pivotées dans l’eau. Ca prend une demi-heure environ. Une fois les portes se trouvant au milieu de la rivière, il y a des soupapes qui s’ouvrent à cause de quoi les portes se remplissent à plein d’eau. Ensuite, grâce à leur poids les portes se baissent vers le fond  où se trouve un seuil en béton. Cependant, sur ce seuil se sont entassés toutes sortes de vases. Afin de pouvoir bien fermer le Nieuwe Waterweg, il faut que les bras soient posés exactement sur le seuil. Voilà pourquoi les portes ne se baissent pas tout de suite sur le seuil mais elles restent suspendues quelque peu là-dessus. De ce fait, le courant sous les portes devient tellement puissant que la vase sur le seuil est emportée par l’eau. Après environ une heure les portes se trouvent sur le seuil dégagé de vase. Dans ce cas-là le niveau de l’eau du côté de la mer est plus élevé que du coté de la rivière. La force coinçant les parois du barrage pendant une tempête est 350 Meganewton : Ce qui équivaut à la force de 350.000 hommes forts levant chacun 100 kilos. La différence de pression est si grande qu’un bateau de dimensions comparables décapiterait immédiatement. La forme du barrage évitera cela. Par expérience on a fixé la forme la plus optimale.