Le noyau terrestre

A une profondeur d'environ 2900 km se trouve le passage abrupte du manteau au noyau terrestre. Le terme 'noyau' laisse à penser qu'il s'agirait d'un tout homogène. Ce n'est pourtant pas le cas. Le noyau est en fait composé de deux parties: le noyau externe (2000 km d'épaisseur) et le noyau interne (1300 km d'épaisseur). La grande difference est que le noyau externe est fluide alors que l'interne est à l'état solide. On ne saurait dire avec précision de quelle matière le noyau est fait. D'après la densité on pourrait néanmoins déduire qu'il s'agit de fer ou de nickel liquide. Le noyau de la terre est tellement lourd qu'il correspond à 28,4 pour cent de la masse terrestre.