Rotterdam

Containerhafen an der Maasvlakte
Maasvlakte
Der große Vorteil des Hafens von Rotterdam ist seine zentrale Lage in Europa. Der Hafen ist an der viel befahrenen Nordsee gelegen und Deutschland und andere europäische Länder sind nur einen Steinwurf entfernt und durch den Rhein perfekt angebunden. In einem Hafen der Größe Rotterdams ist alles groß. Jedes Jahr gehen 30.000 Schiffe hier vor Anker und ungefähr 280 Mio. Tonnen werden verladen. Typische Güter, die verschifft werden, sind Chemikalien, Früchte, Getreide, Kohle, Erze, Öl, Viehfutter und Dünger. In jeder Minute werden 6 Container, jeder mit 600 Tonnen Gütern beladen, angeliefert. All diese Güter zu verteilen bedeutet viel Arbeit, genug Arbeit für 70.000 Menschen in dieser mittelgrossen Stadt. Ungefähr 10% des Bruttosozialprodukts der Niederlande werden im Hafen von Rotterdam verdient, ohne diesen Hafen würden die Menschen in Holland also 10 % weniger verdienen.

Viel Fläche ist notwendig, damit die großen Schiffe vor Anker gehen können. Da die Niederlande eines der am dichtesten besiedelten Länder der Erde ist, ist es oft schwer, ökonomische und ökologische Interessen zu balancieren. Anfänglich gab es Raum in der Bucht vor Rozenburg. Seit der Hafen das Areal einnimmt, gab es viele Veränderungen.
Im Buch „de Jacobsladder“ (Jakobsleiter) beschreibt der holländische Autor Maarten 't Hart die ursprüngliche Schönheit der Gegend bevor Bulldozer alles aushoben, Dörfer, Bauernhöfe und Naturschutzgebiete wie de Beer mussten weichen. Der Hafen wuchs dermaßen schnell, dass es zu Platzmangel führte. In den 60er Jahren des 20. Jahrhunderts wurde entschieden, den Hafen westwärts, zur See hin zu erweitern. 420 Mio. m² Sand wurden benötigt, um die künstliche Ebene „de Maasvlakte“ aufzuschütten. Kürzlich wurde eine zweite Maasvlakte noch weiter westwärts aufgeschüttet. Die holländische Küstenlinie wird also von den „Beulen“ der Maasvlakte nahe Rotterdam unterbrochen.